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文/陳怡琳(天下文化副主編),Photo by Joshua Earle on Unsplash

 

《紐約時報》專欄作家大衛.布魯克斯於四年前寫下《成為更好的你》(原書名《品格:履歷表與追悼文的抉擇》),讓我們深刻思考,應該要為履歷表的輝煌成就,或追悼文的美德而奮鬥?

 

歷經生命轉折,四年後,布魯克斯又為我們獻上《第二座山》。他說,「我寫本書,有部分原因是為了提醒自己,我想過什麼樣的生活。」

 

他描繪了一種由兩座山定義的人生。爬第一座山時,我們努力達成社會為我們設定的目標──功成名就、成為贏家、受人敬重,以及擁有幸福的人生。

 

布魯克斯的第一座山爬得不可思議的順利。他的事業成就遠超出自己的預期,但那些成就同時讓他成為冷漠、沉默寡言的人,至少在私領域是如此。例如,他有兩位好友,對他非常寬容和體諒;但當他們需要他時,他總是太忙、太亂、離太遠。他一再把自己的時間看得比別人更重要,把生產力看得比人際關係更重要,因此沒有將心力用在陪伴自己所愛的人身上。這樣的缺失不斷累積,終於釀成悲劇,將他打入谷底。過去定義他人生的世俗成就在瞬間瓦解,二十七年的婚姻劃下了句點。

 

他在書中說到,很多人獲得輝煌的事業、以為自己登上了幸福的第一座山,卻覺得有些悵然,「人生只有這樣嗎?」有些人則因為事業、家庭或名聲的挫敗,從山上跌落下來;還有些人因為不在計畫中的人生悲劇,被迫走上另一條路。有人能從這些轉折中意識到,原來人生並不只要攀爬世界為你樹立的第一座山;還有第二座山,同樣值得你努力征服。

 

他觀察到,攀爬第二座山的人總是和善、平靜、因小確幸而開心,對盛大的喜樂心存感恩。他們並不完美,也有筋疲力竭和倍感壓力的時候,他們也會做錯決定。但這些人是為了他人而活,而非為了自己。他們毅然決然把自己的生命奉獻給家庭、理念、社群或信仰,布魯克斯將之稱為四個承諾。而能否實踐第二座山的人生,取決於是否慎選與執行這些承諾。

 

他描繪許多擁有喜樂與堅定人生的人,他們充滿智慧的生命故事,指引我們如何選擇伴侶和志業、實踐人生信念、貢獻社會,全然將自己投身於這四個重要承諾之中,並在攀爬第二座山的路途上,看見不一樣的風景。